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魏婆桥的故事

2015年03月09日 08:33 来源: 嘉兴日报-桐乡新闻 作者: 徐顺堂

  魏婆桥,别名义婆桥,坐落于梧桐街道众善村文华小区内,是现今梧桐街道仅剩的一座环洞石拱古桥。此桥处在原崇德县与桐乡县交界处,横跨新板桥港,桥的西面就是所谓的“石界上”(在清代时,崇德县曾称石门县)。那时,这座桥是桐乡去钱林高家湾、石门的必经之路。

  

 

  在清朝以前,此地原来没有桥,只有一个摆渡口,摆渡口也仅有一只小船,这让周围百姓出街上市、运输货物等感到十分不便。据说,清初的时候,离魏婆桥(摆渡口)约两百米的西北角上,有一个村坊叫魏家浜,村里有一个魏家婆婆,她为改变当地人出门靠摆渡的状况,立志募捐造桥。

  魏家婆婆像讨饭一样,天天奔走于崇德、桐乡两县之间,四处动员人们募款,终于凑足了造桥的银子。石桥竣工之日,在桥的西堍,连演三天草台戏,予以庆祝。人们为不忘魏家婆婆募捐造桥的功德,将新桥取名为魏婆桥。此后,每隔一两年的清明节,当地人仍会在魏婆桥西堍演几场草台戏,以此纪念不辞劳苦募捐造桥、功德无量的魏家婆婆。

  清朝光绪年间,桐乡北街的沈宅有位武举人名叫沈瀛洲。沈瀛洲是一个远近闻名的伤科郎中,曾任桐乡积谷仓仓丞,相当于现在的粮管所所长。凡是来桐乡打拳头、卖膏药、跑江湖的,都要到沈瀛洲家拜帖子。此人武功高超,十八般兵器样样精通,他身手敏捷,拳法娴熟,出拳凌厉,拳拳生风,让人看得眼花缭乱,甚至能在一张八仙桌上打出一套南拳。有一年清明节前夕,沈瀛洲的母亲说过几天要去魏婆桥看草台戏,沈瀛洲是个孝子,马上雇人在戏台前专门搭建了一个简易的看台。

  清明节那天,正当沈瀛洲和母亲、夫人一起在看台上全神贯注看戏时,突然,从戏台前传来“哪来的野种,竟敢在我们石界上撒威风!”的叫骂声,随即,七八个壮汉气势汹汹地朝沈瀛洲的看台拥来,扬言要拆掉沈瀛洲的看台。

  沈瀛洲一看此情,立即将其母亲、夫人护送到魏婆桥的东堍,他自己则守在桥的中央与来者周旋。沈瀛洲打算等母亲、夫人走远后,再出手将来者教训一番。不过,沈瀛洲转念一想,在桥上出手,容易伤人,一不小心,就会闯下大祸。只见他身轻似燕,翻了一个腾空筋斗,稳稳地站在桥西的一块空地上。

  那帮人不知天高地厚,仗着人多势众,将沈瀛洲团团围住。其中一个汉子自恃有点三脚猫功夫,以饿虎扑羊之势,试图将沈瀛洲扑倒在地。沈瀛洲早有准备,他不慌不忙,一闪身,用右手抓住那汉子的衣领,借势一拉,左手朝他背脊上一推,那汉子被推出一丈多远,来了一个嘴啃泥。另一个彪形大汉不服,举起一只长条凳朝沈瀛洲的头上砸来,沈瀛洲当即一个腾空转身,朝那大汉的屁股飞起一脚,那大汉被踢得翻了一个身,重重摔在地上,好长辰光才爬起来。

  那帮人一看同伙吃亏,不肯罢手,纷纷拿起扁担、长条凳向沈瀛洲砸来,扬言要置沈瀛洲于死地。沈瀛洲一看这架势,暗想:长此下去难于收场,便使出了看家的绝招——脱茄术(即脱臼术)。他蹿到两个领头人的身边,只见他一只手捏住一个人的肩膀,另一只手往另一个人的肩膀上一拍,那两人的胳膊立刻动弹不得,痛得嗷嗷直叫。沈瀛洲的动作之快,令人啧舌。那帮人一看沈瀛洲有如此功夫,便一个个逃之夭夭了。沈瀛洲为不让伤者留下后遗症,便给两个脱臼的领头人上了臼。那两人即刻恢复如常,怏怏而去。

  第二天,沈瀛洲大闹魏婆桥的事就在桐乡城传开了,这让他名声大振。但魏婆桥西边的那帮人,誓要一雪魏婆桥落败之耻。于是,他们约请都家埭一个都姓文举人密谋商量,由这个举人出面,通过其在嘉兴府做官的同科好友,以沈瀛洲贪污赈灾粮百石之罪名,向嘉兴府告了一状。嘉兴府遂派员来桐乡查账。来人调查后,向上司禀报:沈瀛洲贪污赈灾粮百石,确有其事。

  虽然沈瀛洲矢口否认,但“铁证如山”,他无法喊冤。沈瀛洲本应收监服刑,幸有当地士绅作保,赎银乃免。为凑足赎银,沈瀛洲忍痛将武庙街朝东一所房子(即向阳院旧址),卖予了南门外张万隆烟行老板张阿盛。

  沈瀛洲经此打击后,一连数日,足不出户,闭门思过。倒是其老母亲的一句话言中了沈瀛洲的要害:“你呀,生性浮躁,自恃有点功夫,就耀武扬威,惹事招非,迟早总要出事体!”母亲的话提醒了沈瀛洲,从此,他痛下决心,广读圣贤书,修心养性,并以养长指甲的方式,避惹事、压火气。经沈瀛洲多年留甲,其右手的无名指和小拇指养了足有一尺多长的指甲。平时,指甲用竹管套牢,每到夜晚,沈瀛洲就用牛骨小刮刀剔除其中的污垢,并用热毛巾捂软,避免指甲变硬而断裂。

  话说,“贪污一案”半年之后,有一天下午,积谷仓的管账先生在东街一爿酒店吃酒,酒醉后吐真言,败露了他收人贿赂、造假账、诬陷沈瀛洲之事。事后,桐乡县衙当众澄清事实,为沈瀛洲恢复了名誉。

  芸芸众生,百年沧桑,许许多多的人和事,随着时间推移早已消散而去,能留在人们记忆中的所剩无几。不过,沈瀛洲大闹魏婆桥的传奇故事,在桐乡代代相传,直到今天。

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