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万年桥

2016年08月29日 08:39 来源: 嘉兴日报-桐乡新闻 作者: 屠建平

  万年桥位于洲泉镇马鸣村北面,桥东是马鸣村,桥西是夜明村。横跨长虹大溪,东西向,单孔石拱桥。桥长29米,宽2.8米,高7.25米。东西两侧各有21级台阶,桥面金刚墙由13层方块石构成。拱券石以纵联分节并列式砌置,桥拱由六块弧形石上加一块横条石构成,拱券上方有阳刻楷书“万年桥”桥名。桥两侧拱券旁各设有桥联石4条,联石顶置遮雨石,但桥联石上已无楹联。

  长虹大溪,俗称三洞环桥港,现通称含山塘港。清光绪《石门县志》载:“长虹大溪与湖州交壤,隶县境者十里,杭湖漕艘经此。”由此可见,该河是古代杭州、湖州两府漕运的重要通道。该志还记载,当时在这条并不算长的河道上总共有万年桥、青龙高桥(俗称马鸣高桥)、永胜桥(俗称迁村高桥)、永福桥(俗称南塘桥)、永禄桥(俗称中塘桥),以及大善桥、聚宝桥(俗称三洞环桥)等多座石拱桥。而今只剩下永禄桥、聚宝桥,及这座万年桥了。

  万年桥始建于明永乐年间。明万历《崇德县志》载:“万年桥,永乐中建。”清雍正年间重建。

  关于这座桥的兴建与命名,民间流传着一个故事。相传,师徒两人同为造桥工,分别建造两座桥,一座即这座万年桥,另一座是仅一里之南的大善桥。建造万年桥的是徒弟,刚刚学成满师,独立谋生;而造大善桥的是他的师傅。万年桥建成启用时,徒弟请来了他的师傅与一帮师兄弟观看,不料师傅却恼羞成怒:“你这样造桥,以后就再难修修补补,简直是砸了大家的饭碗!”原来徒弟造桥精工细作,桥造得非常坚固,以至于业内人士说可以用上一万年,于是这座桥后来就被命名为“万年桥”。如今,大善桥早已坍塌,而万年桥依然挺立。

  万年桥曾于清光绪年间大修。现桥下弧形拱板上刻有捐银建桥者的姓名及捐银数量,其中有一位为屠裴源,是我的高祖。我从小就听祖辈们讲他们爷爷的故事。屠裴源因在家族中排行老二,人称“屠长二毛”。他是一位大善人,平时乐善好施,村上有什么修桥、铺路之事,总会慷慨解囊。那年,他本想积蓄了钱来造自家的房子,听说村里正在筹钱修缮万年桥,毅然捐出了这笔钱作为修桥之用……

  我家就在万年桥附近,小时候经常乘船穿过万年桥桥洞,不时会看到我高祖的姓名,每每想到祖先的善举,敬佩之情油然而生。

  意想不到的是,古桥也曾默默地遭受了一场惨痛的天灾人祸。

  当年在万年桥西北处驻有一个戏班子,时不时地会在附近村坊演戏。有一天,演戏的通知已经发出,但却发生变故而临时取消。当时打谷场上已经聚集了不少翘首以待的村民,有一些还是从邻村远道而来。于是有部分游手好闲之徒趁机捣乱,他们把满腔的“愤怒”发泄在这座古桥身上。才一会儿工夫,万年桥两侧的桥栏全部被推下了河。至今这些桥栏石尚在河中。

  2001年,我去洲泉,经过万年桥,发现西桥堍坍塌厉害,于是与有关部门联系要求修缮。文物部门马上派人进行了现场查看,不久坍塌处复原。前不久,村业余文保员发现桥上有一块石头掉落在河中,没多久在有关部门的组织下石头被迅速打捞上岸并复位。如今的万年桥,除石栏、望柱外,其他均保存完好。

  2003年12月15日,万年桥被立为桐乡市级文物保护单位。

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