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儒商沈善保

2017年05月08日 15:07来源: 嘉兴日报-桐乡新闻 作者:高玉林      

  沈善保(1869~1939),字和甫,乐善好施,胸怀宽大,尤其重视地方教育,创办植材小学是他一生中最突出的贡献。

  沈善保的祖先世业冶炼,早在十四世纪时,就为保卫国家出过大力。《沈氏族谱》中有如下记载:“明嘉靖十四年,倭寇自乍浦分兵侵犯崇德、桐乡,沿途焚掠杀戮,县城危急。沈氏以家传冶铁绝艺献身官府,协同守城官兵于城堞上遍设熔炉,寇来犯时以铁水向下浇泼,烈焰腾起,铁花四溅,毙伤敌数十人。寇不知为何物,惊惶逃去,县城得以保全。”

  沈善保继承祖业,在乌镇经营沈亦昌冶坊,雇有职工七八十人,开着四只冶炉,所产铁锅行销省内外,获利丰厚,有“冶坊天一亮,元宝赚一双”之称。他胸襟开阔,目光远大,把盈利所得用在地方建设和教育事业上。

  光绪二十八年,沈善保在东栅孔家祠堂兴办中西学堂,自任监督,聘任吴肖桐为首任校长。他为开办学堂呈抚宪文中写道:“现款项虽尚不敷,善保以事关教育,理合从速开办,由善保筹垫千金,聘定教习,购借书籍,修理房屋次第举行,择吉于二月十六日开堂教授。”他带头捐资办学,延聘校长、教员,规划学校布局。

  1907年,学校迁入北栅奉真道院(北宫),扩充校舍,改名为乌青镇植材高等小学。一代文学大师茅盾曾于1907至1909年在此就读。

  沈善保还关心家境困难、有志向的青少年,堪称有求必应。民国才女、章太炎夫人汤国梨,就是在沈善保的资助和鼓励下才得旅外深造。章、汤的结合,沈善保是介绍人之一。

  沈善保也十分重视对子女的培养和教育,子女八人都送往大学深造,其中二人留学德国,一人留学日本。现在沈氏后裔散居上海、苏州、北京、美国等地。

  吴肖桐(1848~1935),又名少桐,字宝清,洲泉南泉村人,人称“洲泉千年吴”的吴氏后裔。吴肖桐世居乌镇,他年轻时中秀才,授拔贡,设馆课徒,名噪一时。书法更为镇人所称道。

  1902年,吴肖桐应沈善保之聘出任校长,众望所归,群贤毕集。植材之有好校风实自先生始。他任校长时,革故履新,成绩斐然。茅盾、孔另境、严独鹤、王会悟、木心等辈即自该校起步。

  他还热心公益,修葺三元阁,重建三友亭,倡设存仁堂,修复芙蓉浦,乐此不疲,镇人颂之。先生晚年安逸,常与友人聚于梅花馆,品茗宴饮。1924年,吴肖桐发起成立“九老会”,游访胜迹,赏花饮酒,作诗唱和。九年内共举行了三十六次诗会,诗歌汇编成集。

  吴肖桐著述虽丰,可惜现已散佚殆尽,仅有所书对联一副,存于植材小学校史陈列室。

  吴肖桐于1935年病逝于乌镇,享年87岁。丧事极盛。出丧之仪仗行经植材小学(北宫)时,时任校长潘尔昌率全体师生出校列队路祭,以彰先生功绩。

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